Bittert: Skuespillere, der takkede nej til ikoniske roller

Se, hvem der kunne have spillet Aragorn, Indiana Jones, Michael Corleone og Neo i ’Matrix’.

Forleden røbede Josh Hartnett, at han fortrød at have sagt nej til rollen som Christopher Nolans Batman i ’Dark Knight’-trilogien. Men han er ikke den første skuespiller, der har sagt nej til en rolle, som skulle gå hen og blive ikonisk.

Måske er det for det bedste, at Aragorn, Indiana Jones og Michael Corleone gik til Viggo Mortensen, Harrison Ford og Al Pacino. Men det er alligevel interessant at forestille sig filmene med alternativerne på plakaten.

Day Lewis

 

1. Daniel Day-Lewis som Aragorn, Sean Connery som Gandalf (‘Ringenes herre’)

I dag er der nok ikke mange fans af ’Ringenes herre’-trilogien, der beklager sig over valget af Viggo Mortensen og Ian McKellen som henholdsvis Aragorn og Gandalf. Ikke desto mindre var ingen af dem Peter Jacksons førstevalg.

Til rollen som Aragorn havde instruktøren kastet sin kærlighed på Daniel Day-Lewis, der tidligere havde gjort sig som langhåret kriger med hjertet på rette sted i Michael Manns ’The Last of the Mohicans’. Men det er og bliver en svær mission at sikre sig Day-Lewis’ signatur, og noget kunne tyde på, at skuespilleren havde behov for et afbræk fra rampelyset: Han lod sig ikke overtale af Jacksons stædige tilnærmelser.

Rollen gik derefter til Stuart Townsend, som imidlertid hoppede fra dagen før optagestart efter månedsvis af prøver, hvilket banede vejen for halvdanske Mortensen.

Det lykkedes heller ikke instruktøren at overtale Sean Connery til at inkarnere Gandalf på det store lærred, og den altid bramfri skotte var klar i mælet, da han efter udgivelsen af ’The Fellowship of the Ring’ forklarede sit nej: »Jeg læste bogen, jeg læste manuskriptet, jeg så filmen. Jeg forstår den stadig ikke«.

Tom Selleck

 

2. Tom Selleck som Indiana Jones

Har Tom Selleck haft en drøm om at blive verdensberømt skuespiller, må han forbande sin beslutning om at afslå titelrollen i Steven Spielbergs ‘Indiana Jones’-serie. Frem for at have strøget til himmels i Hollywood med pisk og cowboyhat må Selleck i dag tage sig til takke med at være ham med overskægget fra ’Friends’ og ’Magnum P.I.’.

Netop skuespillerens rolle som Thomas Magnum i ’Magnum P.I.’ – en serie, der levede og døde med 80’erne – blokerede for hans medvirken i ’Raiders of the Lost Ark’. Seriens producenter tillod helt enkelt ikke deres stjerne at medvirke i andre projekter, da Spielberg castede den første Indy-film.

Hvis Selleck har svært ved at tilgive dem, forstår man ham godt.

Will smith

 

3. Will Smith som Neo (‘The Matrix’)

Keanu Reeves forbindes ofte med sin ikoniske rolle som the chosen one, Neo, i ’The Matrix’, men skuespilleren var i første omgang end ikke på Wachowski-brødrenes liste over kandidater til rollen. De tilbød den først til Will Smith, der dog afslog, fordi han ikke forstod konceptet.

Til Empire forklarede Smith, at filmens brug af bullet time-slow motion – som i den ikoniske scene, hvor Neo undviger patroner i super slow – var den direkte årsag til skuespillerens nej. »Jeg tænkte: ’Hvis det her ikke virker, kommer filmen til at se latterlig ud«, udtalte han.

Wachowskierne bragte som bekendt hans skepsis til skamme med et brag, men Smith fortryder fortsat ikke sit valg.

»Det her siger jeg sjældent, men jeg ville have forkludret det«, sagde Smith til Wired. »På det tidspunkt var jeg ikke intelligent nok som skuespiller til blot at lade filmen og instruktørerne fortælle historien. Det var Keanu«.

Smith har tidligere afslået store roller på baggrund af tvivlsomme ræsonnementer, ikke mindst da han takkede nej til at spille titelkarakteren i ’Django Unchained’, fordi han ikke mente, det var en hovedrolle. Det var han så også den eneste, der mente, tydeliggjort af Christoph Waltz’ Oscar-triumf i birolle-kategorien.

Smith lader til at have slækket på kravene siden, da man må formode, at han indgår på lige fod med det øvrige ensemble i Marvels kommende ’Suicide Squad’, hvor han inkarnerer skarpskytten Deadshot.

Corleone

 

4. Al Pacino som Han Solo (’Star Wars’) og Captain Willard (’Apocalypse Now’)

I et interview med The Telegraph afslørede Al Pacino, at han takkede nej til Han Solo-rollen i ’Star Wars’, fordi han ikke forstod manuskriptet. Er det værd at ærgre sig over som fan af universet? Det er et ’hvad nu hvis’-spørgsmål, der næsten er umuligt at besvare, men man kan mene, at Harrison Fords løsslupne drengerøvsattitude passer bedre i Lucas’ karikerede sci-fi-univers end Pacinos hæse alvor.

Pacino har i øvrigt udtalt, at han blev »tilbudt alt« i slut-70’erne og derfor sagde nej til adskillige ikoniske roller. Da Francis Ford Coppola ville caste ham som Captain Benjamin Willard i ’Apocalypse Now’ – en rolle, der senere tilfaldt Martin Sheen – kvitterede han med et af de tørreste afslag til dato:

»Jeg ved, hvordan det bliver. Du kommer til at fortælle mig, hvad jeg skal gøre fra en helikopter, og jeg kommer til at være i en sump i fem måneder«.

At filmens produktionsperiode senere blev berygtet som en af de mest opslidende i filmhistorien, må siges at være en finurlig krølle på historien.

Nicholson

 

5. Jack Nicholson som Michael Corleone (‘The Godfather’)

Fra en rolle Pacino afslog til én, han fik: Michael Corleone i ’The Godfather’. Coppolas udødelige mafiafilm sendte med øjeblikkelig virkning Pacino op i a-listernes rækker, men det dengang ubeskrevne blad sikrede sig først rollen, efter flere etablerede stjerner havde afslået – heriblandt Jack Nicholson.

Nicholson havde allerede slået sit navn fast i film som ’Five Easy Pieces’ og ’Easy Rider’, og da han læste manuskriptet til ’The Godfather’, var han ikke i tvivl om, at filmen ville blive en succes. Alligevel takkede han nej.

»Dengang synes jeg, at indianere skulle spilles af indianere, og at italienere skulle spilles af italienere«, sagde han og fastslog, at han ikke fortryder sin beslutning. »Der var mange skuespillere, der kunne have spillet karakteren, men Al Pacino var Michael Corleone. Jeg kan ikke finde på et større kompliment at give ham«.

Leonardo

 

6. Leonardo DiCaprio som Dirk Diggler (‘Boogie Nights’)

Leonardo DiCaprio er kendt som Hollywoods pæne dreng, men det havde måske været anderledes, hvis han havde påtaget sig hovedrollen som Dirk Diggler i Paul Thomas Andersons forrygende pornosatire ’Boogie Nights’. Noget, skuespilleren i retrospekt ønsker, at han havde gjort.

»Det, jeg fortryder mest, er, at jeg sagde nej til ’Boogie Nights’«, sagde han til ShowbizSpy. »Jeg er en kæmpe fan af Paul Thomas Anderson, men da jeg talte med ham om rollen, havde jeg ikke set meget af hans hidtidige arbejde. Nu elsker jeg filmen«.

At DiCaprio dengang ikke var i stand til at spotte Andersons talent er intet under, da den unge instruktør blot havde den lunkne debutfilm ’Sydney’ på cv’et. Samtidig er spørgsmålet, om skuespilleren vitterligt fortryder fravalget, for samme år sikrede han sig udødelig stjernestatus med sin præstation i ’Titanic’.

gwyneth paltrow

 

7. Gwyneth Paltrow som Rose DeWitt Bukater (‘Titanic’)

I ‘Titanic’ spillede Leonardo DiCaprio som bekendt over for en blot 19-årig Kate Winslet, men skuespillerinden sikrede sig først hovedrollen i James Camerons bombastiske skibsdrama, efter Gwyneth Paltrow havde takket nej til den. Rygtet vil vide, at Paltrow afslog rollen, fordi den helt enkelt ikke var hendes »kop te«.

Skuespillerinden er dog mere diplomatisk, hvis ikke direkte defensiv, når snakken i dag falder på hendes forliste (hø) ’Titanic’-eventyr.

»Jeg ved, at historien er, at jeg afslog rollen«, sagde hun i et interview med radioværten Howard Stern. »Jeg tror mere, at sandheden er, at jeg var i betragtning til den – at jeg var den ene af to tilbageværende kandidater«.

Paltrow var anderledes klar i mælet, da hun forklarede sit afslag af rollen som pornostjernen Rollergirl i ’Boogie Nights’, en karakter, Heather Graham endte med at portrættere:

»Min bedstefar, som jeg var meget tæt knyttet til, var ret konservativ, så jeg tænkte: ’Jeg kan ikke være helt nøgen og give blowjobs på lærredet – det vil slå min bedstefar ihjel!’«

Michelle Pfeiffer

 

8. Michelle Pfeiffer som Clarice Starling (‘The Silence of the Lambs’)

Jodie Foster var langt fra Jonathan Demmes førstevalg som den ambitiøse FBI-lærling Clarice Starling i ’The Silence of the Lambs’.

Demme forsøgte i første omgang at overtale Michelle Pfeiffer til at spille Starling, efter han havde instrueret hende i ’Married to the Mob’. Pfeiffer afslog, angiveligt på grund af filmens store mængde af grafisk vold, men skuespillerinden har siden indrømmet, at hun fortryder beslutningen.

Selv ikke efter Pfeiffers nej var Demme indstillet på at tildele Foster rollen, hvilket han – som han for nylig genkaldte i en samtale med Paul Thomas Anderson – gjorde klart over for filmens producere: »Jeg tror ikke, Jodie Foster vil være god i den rolle. Hun er sådan en rigtig californier. Jeg troede slet ikke på hendes Boston-accent i ‘The Accused’. Jeg har set hende flere steder, og hun har ikke imponeret mig«, sagde han dengang.

Demme testede over 300 skuespillerinder, inden han strakte gevær og gav rollen til Jodie Foster. Som bekendt bragte hun straks instruktørens tvivl til skamme og hjemtog en Oscar for sin præstation.

Heller ikke Anthony Hopkins var Demmes førstevalg. Skuespilleren fik først rollen som den ikoniske kannibal, Hannibal Lecter, efter Jeremy Irons havde afslået, fordi han ikke ønskede at spille endnu en nederdrægtig karakter i kølvandet på sin skurkerolle i Barbet Schroeders ’Reversal of Fortune’.

Jonah Hill

 

9. Jonah Hill i ‘The Hangover’

Til tider bunder et afslag ikke så meget i kvaliteten af det enkelte projekt som i retningen på skuespillerens karriere. For Jonah Hill var faren for at ende som kronisk comic relief stor efter hans gennembrud i hitkomedien ’Superbad’, men Hills ambitioner har længe været større end som så.

Siden ’Superbad’ har han strålet i film som ’The Wolf of Wall Street’ og ’Moneyball’, som begge indbragte ham en Oscar-nominering. Det karrieremæssige kursskifte krævede dog ofre undervejs, og Hill måtte takke nej til flere kommende komediehit i sin transformation fra pubertær komiker til alvorlig a-lister – heriblandt ’The Hangover’.

»Min største frygt er at blive kendt som ’ham fra Superbad’ i resten af mit liv«, sagde Hill til Bullett Magazine. »Det var en virkelig stor beslutning og samtidig en beslutning, som mange ikke forstod. Jeg vidste, at jeg kunne blive en god dramaskuespiller, men jeg vidste også, at jeg ikke ville gå fra ’Superbad’ til ’Schindlers liste’«.

happyish

 

10. Philip Seymour Hoffman som Thom Payne (’Happyish’)

Vi slutter med en rolle, der ganske vist ikke er ikonisk, men til gengæld er tragisk højaktuel. For før Steve Coogan landede rollen som midaldrende mand med potensproblemer i ’Happyish’, havde Showtime udset sig Philip Seymour Hoffman til at spille seriens hovedrolle.

Drømmen om Hoffman som spydspids i en kabelserie splintredes dog, da den stofafhængige skuespiller omkom i sit hjem på tragisk vis.

Man må rose Coogan for at have modet til at afløse en af sin generations dygtigste skuespillere i en hovedrolle, men de første reaktioner fra det amerikanske kritikerkorps indikerer, at det ikke er let at træde ud af Hoffmans skygge.

Om ’Happyish’ udelukkende vil gå over i historiebøgerne som serien, Philip Seymour skulle have medvirket i, kan du selv vurdere, når serien frigives på HBO Nordic fra 27. april.

Læs også: Fra musikvideoinstruktør til James Franco-roaster – 10 nuancer af Jonah Hill

Læs også: De bedste nulevende skuespillere uden Oscar-priser

Læs også: Historiens mest storhedsvanvittige film

Sponsoreret indhold
Features

Gå ikke glip af