Simon Rex om sin vej fra porno til ’Red Rocket’-hyldest: »Jeg var bange for, nogen ville skyde mig eller ringe efter politiet«

Simon Rex var Charlie Sheens bror i ’Scary Movie’-filmene, men efter mange års slid havde han opgivet skuespildrømmen. Indtil et opkald fra en af USA’s bedste indieinstruktører ændrede det hele.
Simon Rex om sin vej fra porno til ’Red Rocket’-hyldest: »Jeg var bange for, nogen ville skyde mig eller ringe efter politiet«
Simon Rex og Suzanna Son i 'Red Rocket' (Foto: PR)

Simon Rex var 19 år, da han fik sit første betalte skuespiljob. Det var i filmene ’Young, Hard & Solo’ 1 og 2. Og hvis du synes, det lyder som pornofilm, har du helt ret.

Rex var med i en række soloscener, hvor han onanerede under navnet Sebastian. Nu er han danmarksaktuel i Sean Bakers storroste ’Red Rocket’, hvor han spiller en falleret pornostjerne, der vender hjem til Texas og forsøger at genoplive sin storhedstid.

I 1993, samme år som hans pornofilm, blev Rex spottet af et modelbureau. Han fløj verden rundt for Tommy Hilfiger, blev så video jockey på MTV, før han prøvede at få et gennembrud i (ikkepornografiske) film. Men trods en stor rolle over for Charlie Sheen i ’Scary Movie 3’ blev det aldrig til meget mere end dudebros i spoofkomedier.

Med en karriere, som han selv kaldte »i toilettet«, trak han sig stille og roligt tilbage til den lille by Joshua Tree midt i Californiens øde Mojaveørken. Indtil et opkald fra indieinstruktøren Sean Baker, manden bag ’Tangerine’ og ’The Florida Project’, ændrede hans liv.

Sean Baker og Simon Rex til Cannes 2021 (Foto: Daniele Venturelli/WireImage)

»Sean Baker ringede til mig og bad mig lave en auditionvideo på telefonen. Efter han så den, sagde han: ’Du er perfekt! Kan du være i Texas om tre dage? Og du skal køre herhen’«, fortæller Simon Rex henslængt i sofaen i sit hjem i selvsamme Joshua Tree, da jeg taler med ham over en Zoom-forbindelse.  

»Jeg kunne ikke flyve, for så skulle jeg i karantæne (på grund af corona, red.). Så jeg kørte i tre dage fra Californien til Texas, mens jeg memorerede replikker, og så startede vi med det samme«.

Fra ingenting til hovedrolle

Simon Rex havde dermed sikret sig hovedrollen som Mikey Saber i ’Red Rocket’. Mikey har levet det fede liv i Los Angeles som pornostjerne, men hans medstjerner har forladt ham, og han er endt på skideren.

Han ser sig dermed tvunget til at vende hjem til Texas, hvor han får charmeret sig ind hos sin tidligere medskuespiller og kone.

Han falder hurtigt tilbage i gamle vaner, og den hurtigtalende falliterklæring af en mand har store planer for sit comeback via en meget ung og naiv pige, Strawberry (Suzanna Son), som arbejder bag disken i den lokale donutbiks.

Simon Rex og Suzanna Son bag optagelserne til ‘Red Rocket’ (Foto: Drew Daniels/United International Pictures)

Det var noget af en omvæltning at gå fra ingenting til hovedrolle på kun tre dage, især da filmens naturalistiske skuespil krævede mange sidelange monologer i et drønende hurtigt tempo fra Rex.

»Jeg havde ikke arbejdet i lang tid, så jeg skulle lære at bruge hukommelsen igen, det er næsten som en muskel, der skal trænes. Pludselig at skulle kunne lange firesiders monologer, hvor jeg skulle tale rigtigt hurtigt«, siger han.

»Når man taler langsomt, er det lettere at tænke over, hvad man siger, men jeg taler så hurtigt i filmen. Men jeg slukkede telefonen, slettede alle sociale medieapps og læste manuskriptet igen og igen og igen. Og så brugte jeg bare min fantasi og instinkter til at skabe karakteren, fordi jeg ikke havde tid til research. Men det var rigtig godt skrevet, så det gjorde mit arbejde meget lettere«.

En falsk penis

Mikey Saber er et charmerende, men tragisk røvhul – en kompleks figur, som for Rex betød en chance for at vise sine egentlige skuespilevner.

»Jeg elskede det. Jeg har altid gerne villet prøve en dramatisk rolle, men har aldrig fået muligheden. Jeg var heldig at få lov til at lave en film, hvor jeg har så meget bredde. Jeg skulle være sjov, men også meget sårbar og seriøs. Jeg har altid troet på mig selv, men Hollywood har aldrig troet, at jeg kunne, så det er fedt at få muligheden for at vise folk, at jeg også kan det her«.

Simon Rex bag optagelserne til ‘Red Rocket’ (Foto: Drew Daniels/United International Pictures)

Hvad var det sværeste at optage?

»Under hele filmen gemte vi os fra politiet og nysgerrige naboer, meget som en skolefilm. Fysisk var det mest udfordrende at løbe nøgen gennem gaderne, fordi jeg var bange for, nogen ville skyde mig eller ringe efter politiet – det var i et meget barskt nabolag om natten. Skuespilmæssigt var det sværeste, da jeg skulle fortælle min kone, at jeg forlod hende. Jeg skulle være meget sårbar i den scene, så det var det sværeste at spille«.

Er det en falsk penis i løbescenen?

»Ja, vi har holdt det hemmeligt så længe, men det er på tide, det kommer frem i lyset. Vi kunne ikke have haft en ægte penis, for så ville filmen være x-rated. I de fleste amerikanske film er det en falsk penis, når der er full frontal-nøgenhed, så det blev vi også nødt til«.

Humble pie

Der er mange paralleller mellem karakteren Mikey Saber og skuespilleren Simon Rex. Begge havde store planer i Los Angeles og en start i pornobranchen.

Selvom Rex’ tid som pornoskuespiller var kortvarig, kunne den godt have givet et unikt indblik i en verden, som de fleste andre skuespillere ser ned på. Men faktisk mener Rex ikke, at ’Red Rocket’ i særdeleshed handler om pornoindustrien.

»Min karakter er faktisk mere baseret på nogle Hollywood-typer, jeg har mødt. Karakteren er en narcissistisk sociopat med vrangforestillinger. Han taler altid om sine store planer. Jeg tror, karakteren virker, fordi vi alle sammen kender den her type. Vi arbejder med dem, vi er i familie med dem, måske er vi dem uden at vide det. Det er derfor, folks reaktion på filmen er: ’Oh my god, jeg kender ham her, hold dog kæft!’«.

Er der dele af Simon Rex i Mikey Saber?

»Ja, absolut! Helt klart da jeg var yngre. Nu hvor jeg er i 40’erne, håber jeg, at jeg har sænket farten og spist noget humble pie. Da jeg var yngre, var jeg klart mere arrogant. Det er også det interessante ved den her karakter – han opfører sig stadig, som om han var 23 år gammel, men han er i 40’erne. Han er ikke blevet voksen«.

Bag optagelserne til ‘Red Rocket’ (Foto: Drew Daniels/United International Pictures)

Filmen føles som en meget ærlig beretning om pornoindustrien, med uden at være særligt dømmende. Hvad synes du, man skal gå fra filmen med?

»Jeg ved det ikke, men måske er det en metafor for USA. Alle vil gerne være rige og berømte, som er den amerikanske drøm, men i virkeligheden er det mere et mareridt. Der er den her amerikanske stereotype narcissist, et sådan big dick energy macho-røvhul. Det transcenderer pornoindustrien. Jeg tror, filmen udforsker den menneskelige side mere end selve industrien, men den viser. hvor mørk og tragisk det er. Selvom industrien ser så sexet ud, er den ret grim. Lidt ligesom USA«.

Indie og komedier

Siden filmens premiere på Cannes-festivaler sidste år, har Simon Rex været verden rundt på diverse festivaler, hvilket sjovt nok ikke skete efter ’Scary Movie 3’. Det kulminerede med en Independent Spirit Award for bedste mandlige hovedrolle i marts, og han viser stolt prisen frem med et smil fra øre til øre.

Fremtiden ser nu lysere ud for Rex.

»Jeg har lige skudt en film med Sydney Sweeney og Halsey kaldet ’National Anthem’, hvor jeg spiller en antikvitetshandlende cowboy. Og så har jeg skudt en film med Diane Keaton, som hedder ’Mack & Rita’ og en med Lukas Gage kaldet ’Down Low’. Dem har jeg alle sammen skudt mellem den presse, jeg har lavet for ’Red Rocket’. Og så har jeg også en masse utrolige projekter, som jeg ikke kan sige noget om endnu, fordi de ikke er helt sikre«, fortæller han.

Simon Rex i ‘Red Rocket’ (Foto: United International Pictures)

Er der nogle særlige instruktører eller genrer, du gerne vil arbejde med i fremtiden?

»Jeg vil gerne bare fortsætte med at lave cool indiefilm med seje indieinstruktører, sådan avantgarde arthouse-film. Og så vil jeg også gerne lave en stor komedie. Der er ikke nok gode komedier for tiden, og vi har brug for dem mere end nogensinde før. Og selvfølgelig vil jeg gerne arbejde med Quentin Tarantino og Gus Van Sant og mange flere. Der er så mange fantastiske filmskabere derude, og det er det vigtigste for mig. Jeg har lært af arbejdet med Sean Baker, at når man arbejder med en god instruktør, ser man bare god ud«.

Er der nogen danske instruktører eller skuespillere, du gerne vil arbejde med?

»Årh, det er sjovt, du spørger, fordi jeg burde faktisk kende mere til dansk film. Da jeg var på tur med Sean Baker, sagde han, at han respekterer danske filmkritikere mest, og at danske filmskabere er de bedste på planeten. Så Sean gav mig en liste af film, jeg skal se, inklusive nogle danske, men jeg har haft så travlt, at jeg ikke har startet på den endnu«.

’Red Rocket’ får biografpremiere 2. juni.

Sponsoreret indhold
Features

Gå ikke glip af