Young Thug er hiphoppens store tabubryder: Han ryger peniser, poserer i kjoler og rapper som et heksehyl

Young Thug har skubbet grænser og nedbrudt fordomme siden vi første gang hørte hans heksehylsstemme i starten af 2010’erne. Både gennem sin originale musik og gennem sin flydende tilgang til kønsroller i hiphopkulturen. Nu er han annonceret som hovednavn til Roskilde Festival.
Young Thug er hiphoppens store tabubryder: Han ryger peniser, poserer i kjoler og rapper som et heksehyl
Young Thug i kjolen fra ‘Jeffery’-coveret

Det er ikke specielt tit, at gangsta-rappere ifører sig kjoler og neglelak. Det tilhører også jordens sjældnere fænomener, at en trap-duo, der består af to mandlige rappere, elsker hinanden så meget, at de refererer til hinanden som »hubby« og »babe«. Og det er heller ikke normen indenfor hiphop, at rappere poserer i kjole på deres albumcover.

Men det er der heldigvis ikke nogen, der har sagt til Young Thug. Eller okay, det er der jo helt sikkert nogen, der har sagt. Men Atlanta-rapperen har heldigvis ikke lyttet!

For Jefferey Lamar Williams, som er hans borgerlige navn, er hiphoppens store tabubryder. Både i form af sin musik, men også i høj grad gennem sin progressive tilgang til køn, mode og seksualitet, hvor han har nedbrudt hiphopkulturens fordomme på stribe.

Så i anledning af, at det her unikum af en rapper er blevet offentliggjort til Roskilde Festival, har vi sammensat en række øjeblikke, der illustrerer, hvordan Young Thug har vist sig som sin generations store tabubryder.

2011: Young Thug siger, at han ryger peniser

Den her kræver lidt info om Young Thug: Han giver ikke altid umiddelbart mening. Atlanta-artisten kan lide surrealistiske sammenligninger og hans sange er fyldt med linjer, der danser på grænsen til uforståeligheden. (Hvad mener han for eksempel egentlig, når han rapper »Bitch I’m bleeding bad, like a bumble bee!« på genistregen ‘Best Friend’?)

Så hvad betød det berømte tweet »we smokin’ penises«? Sandsynligvis var den joint eller blunt, rapperen røg, bare penisformet. Men altså, hvem ved? I hvert fald chokerede det her den mere forstokkede del af hiphopmiljøet, og det viste os for første gang en Thug, der nød at trolle hiphopverdenen ved at flirte med en flydende seksualitet.

 

Her skulle der være en video, men du kan ikke se denDen er ikke tilgængelig, da den kan indeholde cookies, som du har fravalgt i dine indstillinger.

2013: Young Thug udgiver ’1017 Thug’

Man glemmer ikke første gang, man hørte Young Thugs gennembrudsmixtape. Okay, Lil Wayne (Thugs yndingsrapper) havde vist vejen for, hvordan en moderne rapper kunne bruge sin stemme på nye, skingre måder, men ’1017 Thug’ gjorde dén ekspressionistiske rapstil til en decideret stilart.

Atlanta-rapperen hyler, skriger og vræler på klassikere som ’Picacho’ og ’2 Cups Stuffed’, og introducerer os dermed for den hylende, autotunede rap, som mange siden har efterlignet, men som ingen har mestret på samme vis som Thug. Rappere som Gunna, Lil Baby og utallige andre har siden ladet sig inspirere.

 

Young Thug dukker op i en leopardkjole til et Complex-shoot. (Foto via Vibe)

2014: Young Thug poserer i leopardkjole og går med neglelak

Young Thugs første udfordringer af hiphoppens kønsroller kom allerede tidligt i karrieren. I 2014 dukkede han eksempelvis op i en leopardkjole til et interview med sitet Complex, og meldte straks ud, at han havde købt den i pigeafdelingen af en tøjbutik. Samtidig cirkulerede der også billeder af rapperen med rød neglelak. Den her flirt med femininitet var et stort tabubrud i den tit hypermaskuliniserede hiphopverden. Det er en flirt, der har præget hele karrieren – som da Thug sagde, at han skulle giftes i brudekjole i 2016, eller gik med ankelkæde og perleøreringe i 2018.

 

Her skulle der være en video, men du kan ikke se denDen er ikke tilgængelig, da den kan indeholde cookies, som du har fravalgt i dine indstillinger.

2014: Young Thug indvarsler mumble-rap med ’Lifestyle’

Young Thug er svær at dechifrere, selv når du forstår hans abstrakte ordspil og semi-sammenhængende metaforer. Men på sange som det overraskende storhit ’Lifestyle’ mumler, snøvler og hviner han så meget, at man knap kan høre enkelte ord.

Det hele blev et meme: Talkshows spillede ’Lifestyle’ for folk på gaden, og bad dem sige, hvad de kunne høre. Senere tog rappere som Playboi Carti og Lil Uzi Vert dén stil til nye niveauer. Den blev kendt som mumble-rap. Thug var en af dens forfædre.

2014: Young Thug flirter med sine mandlige samarbejdspartnere

Young Thug laver trap. Det er musik, der handler om gaden, stoffer og alt muligt andet. Der er ikke nogen tvivl om, at de andre folk, han laver musik med i begyndelsen af karrieren, som Rich Homie Quan og Bloody Jay, er hårde fyre. Men alligevel (eller netop derfor?) kalder han dem for »babe«, »lover« eller »hubby«. I hiphopmiljøet er det helt uhørt med den slags homoerotisk flirt. Men Thug virker totalt indifferent overfor de gamle fordomme. Eller måske kan han lide at provokere. Og apropos provokation…

2015: Young Thug poserer nøgen på ’Barter 6’-coveret

Jep, det skete. Vi ville gerne bruge mere tid på ’Barter 6’, som også var kontroversielt, fordi Thug stjal forbilledet Lil Waynes albumtitel, men bare et år senere udgav Young Thug faktisk et endnu mere ikonisk cover.

 

Coveret til Young Thugs ‘Jeffery’.

2016: Young Thug poserer i en kjole på ‘Jeffery’-coveret

Det her er nok det mest ikoniske billede af Young Thug, og et af hiphophistoriens klassiske covers. Efter flere år, hvor rapperen havde danset om den varme grød og drillet hiphoppens konventioner, tog han den hele vejen og poserede i en kjole. Thug havde – som nævnt – haft kjole på før, og neglelak var en fast del af hans outfits. Men det her var noget andet. Det her var et albumcover. Dét gjorde det udødeligt.

 

Her skulle der være en video, men du kan ikke se denDen er ikke tilgængelig, da den kan indeholde cookies, som du har fravalgt i dine indstillinger.

2016: Young Thug siger, at køn ikke eksisterer

Young Thug indkapsler sin flydende indstilling til mode og køn i en Calvin Klein-reklame: »I min verden kan du være gangster med en kjole eller du kan være gangster med hængerøvsbukser. Jeg føler ikke, at der eksisterer sådan en ting som køn«.

 

Her skulle der være en video, men du kan ikke se denDen er ikke tilgængelig, da den kan indeholde cookies, som du har fravalgt i dine indstillinger.

2017: Yee-haw – Thug opfinder country-trap

Hvad? Troede du virkelig, at Lil Nas X var den første, der blandede country og trap? Young Thug råbte »yee-haw« over guitar-beats allerede i 2017 på ’Beautiful Thugger Girls’-albummet!  Han rider endda rundt på en hest med en cowboyhat på i ’Family Don’t Matter’-videoen! Come on!

 

2018: Young Thug ændrer sit navn til SEX

Han hedder stadig SEX!! på Instagram, og mange fans kalder ham for det. Det ville egentlig være fedt, hvis Roskilde Festival bare skrev det på plakaten.

2018: Young Thug sender levende slanger ud til en række medier

Okay, okay, den her er måske at strække den. Young Thug brød måske ikke tabuer eller udfordrede fordomme, da han sendte levende slanger ud til medier som The Fader og Pitchfork som promo for sit album ’Slime Language’. Men vi var nødt til lige at nævne det. Altså: Young Thug sendte levende slanger ud som reklame for sit album! (Og nej, Soundvenue fik desværre ikke nogen.)

 

Her skulle der være en video, men du kan ikke se denDen er ikke tilgængelig, da den kan indeholde cookies, som du har fravalgt i dine indstillinger.

2019: Young Thug udgiver et album, der bliver en mainstreamsucces

Det her er den mest overraskende og chokerende udvikling af dem alle: Sidste år udgav Young Thug albummet ’So Much Fun’, der ikke bare havde hits og var en decideret mainstreamsucces, men som også var hans mest sammenhængende og fokuserede til dato. Der er stadig masser af skøre øjeblikke (hør bare ’Sup Mate’ med Future), men det her var momentet, hvor Thug blev den stjerne, hans fans altid vidste, han var. 2020 virker med andre ord, som det perfekte tidspunkt at komme til Danmark på.

Sponsoreret indhold
Features

Gå ikke glip af