Hvorfor er det lige, at Kanye og Drake holder støttekoncert for en livstidsdømt bandeboss?

Sporene fører tilbage til én berygtet mand, der er blevet kaldt »den mest frygtede karakter i sydens hiphop«.
Hvorfor er det lige, at Kanye og Drake holder støttekoncert for en livstidsdømt bandeboss?
Kanye West og Drake. (Foto: Roy Rochlin/Getty Images / PR)

KOMMENTAR. Der skulle noget helt særligt til for at genforene Kanye West og Drake.

De to rapstjerner har skændtes hele året og disset hinanden flittigt. Kanye leakede Drakes adresse til offentligheden. Drake nævnte Kanyes navn på en sang. Det har været en ret barnlig opvisning i, at to mænd, der vel godt snart kan kaldes midaldrende, og som begge er fædre, stadig kan synke ned på skolegårdsniveau.

Man forventede nærmest, at Drake på et tidspunkt ville råbe »Kanye driller« til en voksen. Eller at Kanye ville blive så sur, at tårerne trillede ned af hans kind, mens hagen dirrede af vrede.

Men denne uge blev de to voksenbørn så venner igen. Og hvad var det så, der kunne få de to rapgiganter til at skifte krigsøksen ud med fredspiben?

Jamen, det var deres fælles interesse i at lave en støttekoncert for … en der hedder Larry Hoover.

Heller aldrig hørt om Larry Hoover? Det er nok fordi han har siddet i fængsel de seneste – lad mig lige tjekke Wikipedia – 48 år. Han var nemlig chefen for Chicagos mest berygtede bandegruppering, de såkaldte Gangster Disciples, og er dømt til seks gange livstid: 150-200 år.

Hoover er simpelthen en af USA’s mest berygtede bandekriminelle og narkosælgere. Faktisk er han så berygtet, at Rick Ross decideret brugte ham som metafor for kokain på ’B.M.F.’ – i øvrigt en fantastisk sang – helt tilbage i 2010.

Her skulle der være en video, men du kan ikke se denDen er ikke tilgængelig, da den kan indeholde cookies, som du har fravalgt i dine indstillinger.

Selv da bandelderen kom bag tremmer, blev han ifølge myndighederne ved med at styre et kriminelt imperium som en anden El Chapo.

Der er med andre ord rimelig mange gode grunde til, at Larry Hoover i sin tid fik sin straf. Så hvorfor er det lige den her überbandeboss, Kanye og Drake besluttede sig for at hjælpe med den velgørenhedskoncert, som fandt sted natten til fredag?

Kanye og Kims kampagne

Med lidt god vilje kan man måske se kampagnen som led i et større politisk projekt for Kanye West, som jo også er den, der har arrangeret koncerten. Drake er ‘blot’ en særlig gæst.

Kanye West og især Kim Kardashian har været særdeles aktive i kampen for en reform af det amerikanske fængselsvæsen. I 2019 donerede rapperen eksempelvis en million dollar i sin kones navn til forskellige organisationer, der kæmper for at reducere antallet af mennesker i fængsel og arbejder for at modvirke de hårde domme, narkohandlere har fået.

Kanye og hans (snart eks)kone Kim Kardashian har desuden besøgt Donald Trump for at få løsladt mennesker fra fængsel, de føler er uretmæssigt dømt eller har fået urimeligt lange domme.

Kim Kardashian brugte sin indflydelse på at få løsladt en række kvinder, der var fængslet for ikkevoldelige forbrydelser, mens Kanye lavede lobbyarbejde for netop Larry Hoover.

Donald Trump og Kanye West i Trump Tower, December 2016 i New York City. (Foto: Drew Angerer/Getty Images)

Bandebossens fortsatte fængsling har altså også til en vis grad en politisk komponent. Så det er ikke helt ud af det blå, at Kanye nu laver et stort show ud af sin aktivisme for Larry Hoover.

Men det er samtidig svært ikke at føle, at der er noget andet på spil. Den seneste tid har Kanye nemlig flirtet heftigt med en eller anden form for bandetilhørsforhold.

Milliardær … og bandesympatisør?

Kanye West har før, ifølge Washington Post, udtalt, at Larry Hoover gjorde »positive ting for lokalsamfundet« – det skulle være sket, da West besøgte Donald Trump i Det Hvide Hus for at tale bandebossens sag.

West gav tildels lignende tvivlsomme udsagn i et meget omtalt nyligt interview hos podcasten Drink Champs, men han gav også et indblik i nogle mere personlige motivationer for sin støtte.

»Jeg er involveret i den her sag, fordi alle mine niggas er GD«, sagde Kanye West med reference til banden Gangster Disciples.

Her gik man ellers og troede, at alle Kanyes venner var kristne gospelkormedlemmer, fredelige modedesignere eller følsomme emorappere. Men nej: Den seneste tid har Kanye iscenesat sig på en hårdere måde. Hans venner er nu gangstere.

Til ’Donda’-lytteshowet spillede han eksempelvis ’GD Anthem’ af lokalrapperen Rooga. Det er en virkelig god sang, men den er også ét stort bandekrigsråb. »Let’s make the world GD again«, rappes der et sted. Og et andet sted er der en hilsen til den fængslede bandeboss: »Trump could have freed Larry, fuck is wrong with dude?«

Her skulle der være en video, men du kan ikke se denDen er ikke tilgængelig, da den kan indeholde cookies, som du har fravalgt i dine indstillinger.

På det færdige ’Donda’-album er der også en længere monolog af Larry Hoovers søn, der taler sin fars sag, og en tidlig version af sangen ’Hurricane’ omtalte også bandebossen.

Den sang deler i øvrigt navn med en Bob Dylan-sang, der handler om en fejlagtigt dømt sort bokser. Det virker altså alt i alt som om, Chicago-rapperen har tilnærmet sig banden fra sin hjemby.

Så vidt så meget Kanye. Hvad er Drakes aktie i den her noget mærkværdige aktivismekampagne?

Lyssky forbindelser

Alt tyder på, at den canadiske superstjernes deltagelse kan føres tilbage til en anden berygtet mand. Nemlig manden, som Vice engang kaldte »den mest frygtede karakter i sydstaternes hiphop«: J. Prince.

Han ejer pladeselskabet Rap-A-Lot og har i årevis været en slags hiphop-bykonge i Houston med ry for ikke at være bange for at bruge lyssky metoder. Der er utallige historier om intimidering og vold omkring J. Prince, der virker som en person, man ikke har lyst til at være uvenner med.

Han gælder samtidig som en slags protektor for Drake, der træder ind, når nogen sætter spørgsmålstegn ved den tidligere barneskuespilers hårdhed. Han har forsvaret Drakes ære ved utallige lejligheder. Og så har han en direkte forbindelse til … Larry Hoover!

I 90’erne udgav J. Prince nemlig gruppen Geto Boys’ album ’The Resurrection’ på sit pladeselskab Rap-A-Lot. Og hvis stemme optræder på det album via en fængselstelefon? Ingen anden end Gangster Disciples-lederens. Der er endda en hel sang ved navn ’A Visit With Larry Hoover’, som bare er en monolog af den fængslede bandeboss.

J. Princes historie med Hoover går over 25 år tilbage. Så det er nok næppe tilfældigt, at støttekoncerten for den fængslede narkodealer først blev en reel ting, da Houston-bossen uploadede en meget akavet og opstillet video sammen med Kanye, der opfordrede Drake til at deltage i spektaklet. Så gik der til gengæld heller ikke mange dage, før den var i orden.

Man siger åbenbart ikke nej til J. Prince.

Her skulle der være et Instagram-opslag, men du kan ikke se detDet er ikke tilgængeligt, da det kan indeholde cookies, som du har fravalgt i dine indstillinger.

Den her ret specielle blanding af musikstjerner og lyssky skikkelser har nu ført til årets mest mærkværdige støttekoncert: To astronomisk store rappere, der meget gerne vil virke hårde, men som nok dybest set ikke rigtig er det, har holdt støttefest for en af USA’s mest berygtede narkokriminelle.

Det kommer dog næppe til at nytte Larry Hoover specielt meget. Mediet Slate, der er dykket dybt ned i juraen, vurderer, at en løsladelse af Chicagos mest kendte narkoboss er ekstremt usandsynlig.

Sponsoreret indhold
Features

Gå ikke glip af