Alt det om Tom Cruise, ingen længere taler om

I disse måneder hyldes Tom Cruise som Hollywoods frelser, og natten til mandag dansk tid vil han sende sit charmerende hvide smil fra Oscar-showets første parket. I en tid hvor stjernernes personlige holdninger og moral granskes som aldrig før, er Cruises position som Scientologys næstmest magtfulde mand trådt bemærkelsesværdigt i baggrunden.
Alt det om Tom Cruise, ingen længere taler om
Tom Cruise og Nicole Kidman ved premieren på 'Interview With A Vampire' i Los Angeles i 1994. (Foto: S. Granitz/WireImage)

»Du reddede Hollywoods røv. Og du har måske reddet biografindustrien. Seriøst«.

Ordene kom fra Steven Spielberg. Modtageren var Tom Cruise, der midt i coronapandemien stædigt havde insisteret på, at ’Top Gun: Maverick’ skulle samle støv på hylden i halvandet år, så den kunne få en ordentlig premiere i biografen frem for at blive smidt på en streamingtjeneste.

Hvilket ’Top Gun’-opfølgerens 1,5 milliarder indtjente dollars gav ham medhold i, var en rigtigt god beslutning.

Det ømme øjeblik mellem Hollywoods største nulevende box office-instruktør og største blockbuster-stjerne, der fandt sted under den årlige frokost for alle Oscar-nominerede, blev optaget, og videoen var alt, den amerikanske filmbranche talte om midt i februar.

Men det var mere end et intimt øjeblik med kram og klap på skulderen fra én legende til en anden.

Det var også en form for forsoning.

https://twitter.com/marisatomay/status/1625403462635626497

Spielberg og Cruise har arbejdet sammen to gange, først på ’Minority Report’ i 2002 og derefter på ’War of the Worlds’ i 2005. På sidstnævnte blev der slået skår i deres forhold.

Medier rapporterede, at Tom Cruise prøvede at hverve Spielberg til Scientology, og at de særligt kom op at skændes over en episode, hvor Steven Spielberg over for Cruise havde nævnt en læge, der havde udskrevet medicin til et familiemedlem, hvorefter lægen var blevet chikaneret af Scientology-medlemmer. Kirken er modstander af psykiatrisk medicin.

Spielbergs følelser for sin hovedrolleskuespiller blev efter sigende ikke varmere, da Tom Cruise bragte sig i den ene penible situation efter den anden på presseturen for filmen, hvor han var mere åbenmundet om Scientology og kirkens overbevisninger end nogensinde før (eller siden).

Her skulle der være en video, men du kan ikke se denDen er ikke tilgængelig, da den kan indeholde cookies, som du har fravalgt i dine indstillinger.

Det var her, han beskrev skuespilkollegaen Brooke Shields som »uansvarlig« for at have taget antidepressiv medicin efter en fødselsdepression, og hvor han siden kaldte tv-værten Matt Lauer »useriøs« i en diskussion relateret til selvsamme emne. Det var også her, han hoppede op og ned ad sofaen hos Oprah Winfrey i sin forelskelsesrus til sin daværende forlovede Katie Holmes.

Spielberg anslog, forlød det, at Cruises pr-selvmål havde kostet ’War of the Worlds’ hundredvis af millioner dollars i indtjening.

Det er nu 18 år siden. Og tilsyneladende er der løbet vand under broen.

Steven Spielberg har tilgivet og omfavner Cruise som Hollywoods egen superhelt, der reddede filmbranchen fra pandemi- og streamingtruslen.

Hvilket siger meget om Tom Cruises status i disse år.

Hollywoods præsident

På søndag er Cruise og ’Top Gun: Maverick’-holdet på plads i Dolby Theatre til årets Oscar-uddeling. Filmen er nomineret til seks statuetter, heriblandt Bedste Film.

Tom Cruise vil utvivlsomt sidde på en af de forreste rækker, og hans stjerne har aldrig lyst klarere. I en svær tid for Hollywood værner han om biografkredsløbet og om at lave populære tentpoles med høj kvalitet. Der er kolossale forventninger til hans kommende to ’Mission: Impossible – Dead Reckoning’-film, der får premiere henholdsvis senere på året og næste år.

Som producer og hovedrolleindehaver er det Cruise, der caller the shots, som ’Top Gun: Maverick’-casen viste med al tydelighed. Og som han også selv fik understreget i en lækket video fra ’Mission: Impossible’-settet, hvor han overfusede to filmarbejdere for at overtræde covid-19-protokollerne:

»Jeg taler i telefon med alle studier, forsikringsselskaber, producere hver aften, og de kigger på os og bruger vores eksempel til at lave deres film. Det er det, jeg sover med hver eneste nat. Denne fucking branches fremtid!«.

Her skulle der være en video, men du kan ikke se denDen er ikke tilgængelig, da den kan indeholde cookies, som du har fravalgt i dine indstillinger.

Sidste år modtog Cruise en æres-Guldpalme på den prestigefulde Cannes Film Festival, og da han efter luncheon-mødet med Spielberg besøgte det magtfulde agentur CAA, hvor han er tilknyttet, stoppede alle ansatte arbejdet for at tage imod ham med en fem minutter lang klapsalve. I branchepodcasten The Town blev han forleden kaldt »Hollywoods præsident«.

Det er meget let at glemme, at Tom Cruise samtidig er nummer to i en mildest talt kontroversiel kirke, der af tidligere medlemmer er blevet anklaget for fysisk og psykisk mishandling, manipulation, ulovlig overvågning og meget mere, som blandt andet oprulleret i Alex Gibneys omtalte dokumentar ’Going Clear’, skuespiller og eksmedlem Leah Riminis dokumentarserie ’Scientology and the Aftermath’ og af prominente ’afhoppere’ som Mike Rinder, Karen Pressley og John Brousseau.

Bedste ven med Scientology-leder

Tom Cruise havde en hård barndom i en fattig familie, der flyttede meget rundt, og hvor faren – som Cruise har kaldt en »mobber og en kujon« – var voldelig mod sønnen. I skolen blev han drillet for at være ordblind, og han tog fra en meget ung alder løsarbejde for at supplere morens indkomst, særligt efter hun forlod faren efter at have fået nok af hans alkoholmisbrug og temperament.

Cruise kom ind i Scientology gennem sin første hustru, Mimi Rogers, der var scientolog.

Det var tidligt en erklæret strategi for Scientologys stifter, science fiction-forfatteren L. Ron Hubbard, at bringe stjerner i folden, der kunne legitimere og reklamere for kirken, og hvervningen af Cruise var et scoop. Hubbard døde i 1986, samme år som ’Top Gun’ gjorde Cruise til en megastjerne, og han blev erstattet af den relativt ukendte David Miscaviage, der var vokset op i organisationen og med årene havde fået en topposition i kirkens centrale organ, Sea Organization.

Tom Cruise og Mimi Rogers ved premieren på ‘The Color of Money’ i Los Angeles i 1986. (Foto: Barry King/WireImage)

Op gennem 90’erne distancerede Cruise sig dog en smule fra kirken, til Miscaviages store fortrydelse. Filmstjernen var i 1990 blevet gift med Nicole Kidman, som til at begynde med fulgte husbonden ind i kirken og startede på dens såkaldte ’auditing’, hvor man af en rådgiver udspørges om sin fortid (og tidligere liv) for at rense sig selv fra negativ indflydelse, mens et såkaldt e-meter – en slags åndelig løgnedetektor – måler, hvordan det skrider frem.

Kidman blev imidlertid mindre og mindre interesseret i Scientology, og særligt under deres fælles arbejde på Stanley Kubricks ’Eyes Wide Shut’ fra 1995 blev Cruises forbindelse til kirken svagere. Men da ægteskabet med Kidman gik i opløsning omkring årtusindskiftet, var Miscaviage og Scientology behjælpelige med at gennemføre skilsmissen. De hjalp ham blandt andet med at aflytte Kidmans telefon.

Derfra blev Cruise og Miscaviage pot og pande. Et billede i Los Angeles Times fra 2005, hvor de poserer på hver deres motorcykel – Cruise med armen på Miscaviages skulder – var slående.

Scientologys leder David Miscavige. (Foto: Church of Scientology via Getty Images)

»Han (Cruise, red.) tilbeder ham (Miscaviage, red.) som en Gud«, har tidligere Scientology-medlem John Brosseau sagt.

Miscaviage var best man, da Cruise i 2006 giftede sig med sin næste store kærlighed, Katie Holmes, der også blev bragt ind i Scientology til at begynde med. Det var i denne periode – i tiden omkring ’War of the Worlds’ – at Cruise for alvor delte sit engagement i kirken med offentligheden.

»Nogle folk, well, hvis de ikke kan lide Scientology, well, så fuck jer«, sagde han i et interview med Rolling Stone i 2004.

Her skulle der være en video, men du kan ikke se denDen er ikke tilgængelig, da den kan indeholde cookies, som du har fravalgt i dine indstillinger.

Det var også i 2004, at han gav en tale på spansk ved Scientologys åbning af en kirke i Madrid, hvilket blev foreviget i en siden lækket video.

»For 20 år siden forsvandt fortvivlelsen (Cruises fortvivlelse over ikke at kunne hjælpe andre, red.). Det var dagen, jeg fandt Scientology«, sagde han blandt andet.

De turbulente år

Ligeledes i 2004 lavede han den interne video for Scientology, der fire år senere gjorde ham endnu mere til grin i offentligheden, end sofadansen hos Oprah i 2005 havde gjort.

Miscaviage havde ved et stort Scientology-event hædret Cruise med den ærefulde Freedom Medal of Valor, og som optakt havde de produceret en 35 minutters hyldest til Cruise, inklusive det ni minutter lange interview med skuespilleren, hvor han med sort rullekrave og et besat blik i øjnene slår fast, at det er »et privilegie at kunne kalde sig selv scientologist og noget, man skal gøre sig fortjent til«.

Her skulle der være en video, men du kan ikke se denDen er ikke tilgængelig, da den kan indeholde cookies, som du har fravalgt i dine indstillinger.

Forud for Oprah-skandalen havde han fyret sin trofaste og mangeårige manager Pat Kingsley, der havde forsøgt at forklare ham, at al hans snak om Scientology skadede hans ry. I stedet hyrede han sin søster, der også var scientolog.

Men hvis det ikke allerede stod klart efter interviewene med Matt Lauer og Oprah Winfrey, blev det indlysende, da videoen blev lækket på nettet i 2008, at Scientology var et problem for Tom Cruises stjernestatus. I målinger faldt han de år langt ned ad popularitetslisten i den amerikanske befolkning.

Siden har han holdt sit forhold til kirken og sit virke som Hollywood-stjerne stramt adskilt. Hvilket i de følgende år ikke altid lykkedes. Da Katie Holmes i en meget mediedækket skilsmisse nærmest flygtede ud af deres forhold, sikrede hun sig forældremyndigheden over parrets datter Suri, og mediehistorierne gik, at Holmes for alt i verden ville undgå, at datteren blev indrulleret i farens kirke.

Katie Holmes og Tom Cruise ved premieren på ‘War of the Worlds’ i New York City i 2006. (Foto: Jim Spellman/WireImage)

’Going Clear’ fortalte desuden historien om, hvordan Scientology efter bruddet med Holmes hev unge skuespillere ind til casting. Rollen? At blive kæreste med Tom Cruise.

Valget faldt på Nazanin Boniadi, der fik et forhold til stjernen, indtil han fik et Scientology-medlem til at slå op for ham et års tid efter. Da kvinden, der havde kørt castingen ud fra Cruises specifikationer om, hvad han gik efter, fortalte en ven om, hvad der var sket, blev hun straffet med at skulle rengøre toiletter på en af Scientologys baser i månedsvis.

Mister Cruise

Løbende er det blevet rapporteret, at Cruise altid har Scientology-medlemmer i sin stab – nogle af dem driver for eksempel hans mange boliger. Journalisten Tony Ortega, der har dækket Scientology mere end nogen anden reporter, har fortalt, at de ansatte fik 50 dollars for at arbejde op mod 100 timer om ugen.

Cruise har, så vidt vides, ikke deltaget i større Scientology-arrangementer siden 2019, hvor han både var til en stor fødselsdagsevent for L. Ron Hubbard i Florida og en Scientology-galla i London.

Men der er intet, der tyder på, at hans dedikation til eller position i kirken er formindsket.

»Scientologer bliver fortalt, at Tom Cruise redder verden egenhændigt, så han bliver betragtet som en guddommelighed inden for Scientology. Han er nummer 2 efter David Miscaviage – den frie verdens frelser. Tom bliver endda kaldt ’Mister Cruise’ af medarbejdere«, har Leah Remini fortalt The Daily Beast.

Tom Cruise ved den traditionsrige nomineringsfrokost for Oscar-nominerede i februar. (Foto: JC Olivera/Getty Images)

Så sent som i maj sidste år spurgte Tony Ortega sig selv, hvad der ville ske, hvis Tom Cruise trådte ud af kirken.

»Jeg tvivler på, at Scientology ville overleve det. Så vigtig er han«, konkluderede han.

Men i dag er alt dette trængt i baggrunden. Tom Cruise er lykkedes med sin strategi om at være den charmerende, evigt galante, stunt-modige filmhelt, der er nogenlunde den samme på og uden for lærredet, mens roller som den sleske filmproducer i ’Tropic Thunder’ har givet ham en tiltrængt, afvæbnende humoristisk kant.

Det er paradoksalt, at Tom Cruise er mere urørlig end nogensinde i en epoke, hvor alle med en offentlig profil ellers gås efter i sømmene. I kølvandet på MeToo-bevægelsen er stjernernes moralske habitus til debat og offentligt skue mere end nogensinde før, på godt og ondt.

Den forsvundne hustru

Alt det er Tom Cruise hævet over. Måske fordi han ikke er på sociale medier (nogle mener, at han hverken ejer en telefon eller er på internettet i det hele taget), måske fordi han som ingen anden er i stand til at spille rollen som Hollywood-stjerne mere end rigtigt menneske, hver gang han viser sig offentligt.

Men også fordi han er blevet too big to fail. Han er for vigtig for filmindustrien til, at nogen har en interesse i at snøre det bånd til hans privatliv, som potentielt er fuldkommen eksplosivt.

Den manglende granskning hænger selvfølgelig også sammen med, at han mest er guilty by association. Han har næppe selv tortureret nogen i det berygtede ’hul’, hvor Sea Org-enheden angiveligt har mishandlet medlemmer. Måske kommer der engang en rygende pistol, der igen gør Scientology til et problem for skuespillerens brand? Måske når sandheden kommer frem om David Miscaviages hustru Shelley, som ikke er blevet set i offentligheden i 15 år?

Indimellem drister komikere sig til at spinde jokes over emnet. I sin åbningsmonolog ved dette års Golden Globes sagde vært Jerrod Carmichael dette:

Joken vakte opsigt, men skabte ingen større diskussion. Lidt ligesom hvis man gør grin med de royale: Samtalen kommer mere til at handle om, at det er vildt, at man turde, end om kongehuset som sådan.

Tom Cruises ansvar

Man kan da også argumentere for, at skuespilleres tro er en privatsag, og at mange Hollywood-stjerner gennem tiden har haft mærkværdige overbevisninger.

Skuespillere som Elisabeth Moss og Michael Peña er også scientologer, uden at vi nødvendigvis skal blande os i det.

Forskellen er, at Tom Cruise ikke er et hvilket som helst medlem af kirken, som blandt andet er blevet anklaget for at få medlemmer til at lave slavearbejde (med kontrakter, der løber »en milliard år«!), for vold, seksuelt misbrug og pression.

Som det tidligere højtstående Scientology-medlem Matt Rinder, der som chef for Sea Orgs Special Affairs-afdeling i årevis var med til at udføre et grænseoverskridende modpres mod kritikere af kirken, udtalte om Tom Cruise i podcasten The Business sidste år:

»Han har nok egenhændigt fået flere ind i Scientology end nogen andre mennesker på Jorden nogensinde. Det har han et ansvar for«.

Han fortsatte:

»Ulig andre berømtheder har han været meget, meget klar over meget af det misbrug, der har fundet sted i Scientology. For han er bedste venner med David Miscaviage«.

Sponsoreret indhold
Features

Gå ikke glip af