BTS og Blackpink har domineret i årevis – men nu viser NewJeans vejen frem for K-poppen

Gruppen NewJeans har nået en milliard streams under et år efter deres debut. På overfladen ligner de måske en klassisk pigegruppe, men deres lyd er markant anderledes end den gængse K-pop. Er de fremtiden for genren?
BTS og Blackpink har domineret i årevis – men nu viser NewJeans vejen frem for K-poppen
NewJeans. (Foto: PR)

ANBEFALING. Hvor mange bands kan prale af en milliard streams på Spotify under et år efter deres første udgivelse?

Ikke mange. Men hvis nogen skulle gør det, skulle det da lige være en K-pop-gruppe, for popfænomenerne fra Korea bliver ved med at slå rekorder.

I sidste uge kunne Guinness World Records bekræfte, at gruppen NewJeans havde opnået 1 milliard streams på 219 dage, eller lidt over et halvt år, efter at gruppen udgav deres officielle debut. Og det på baggrund af kun 6 udgivne sange.

Det sker på et tidspunkt, hvor mange måske er begyndt at lede efter et navn, der kan tage arven op fra BTS og Blackpink, der indtil videre har været de to navne, som selv uden for K-pop-kredse har sat et seriøst aftryk på den globale popverden.

På den måde giver det god mening, at det er NewJeans, der lige nu stormer frem, for deres musik og udtryk er markant anderledes end de to grupper, der hidtil har domineret snakken om K-pop.

Samtidig er de hidtidige superstjerner indenfor genren ikke så urørlige, som de har været.

Her skulle der være en video, men du kan ikke se denDen er ikke tilgængelig, da den kan indeholde cookies, som du har fravalgt i dine indstillinger.

Megagrupperne og metaltræthed

K-pop indtil nu har været defineret af to navne. BTS og Blackpink.

BTS var den første K-pop-gruppe, der satte genren på det globale landkort, hvor den tidligere mest havde været forbeholdt kendere, fans og musiknørder.

Siden deres globale gennnembrud i slutningen af 10’erne har de slået rekorder og spillet kæmpemæssige koncerter for horder af dedikerede fans.

Siden brød Blackpink igennem.

Pigegruppen har ligesom BTS slået flere rekorder og turneret verden rundt. Deres maksimalistiske pop og notorisk gennemførte liveoptrædender gjorde dem blandt andet til det første K-pop-navn til at agere hovednavn på den amerikanske festival Coachella.

Blackpink. (Foto: PR)

Nu er det dog som om begge grupper er ved at køre lidt død.

BTS er ramt af Koreas obligatoriske værnepligt, hvilket betyder at medlemmerne på skift skal halvandet år i militæret. Deres single ‘The Planet’, der udkom 12. maj, bliver således sidste udspil fra dem i et stykke tid: BTS har annonceret en pause på cirka to år, hvorefter de højt sandsynligt vil gendannes.

Men to år er lang tid i popland, også selvom man stadig har individuelle medlemmer til at udgive solomateriale.

BTS. (Foto: Kevin Winter/Getty Images)

Blackpink er en pigegruppe og dermed ikke ramt af værnepligten. På overfladen kører gruppen på.

Men rygterne har svirret om en opløsning, da deres nuværende kontrakt ophører i år. Blackpink selv har dog sagt, at de vil holde sammen.

Deres seneste album ‘Born Pink’ var også en kreativt flad omgang, der ikke for alvor viste en vej frem for stjernegruppen.

Der er nok opstået en vis metaltræthed omkring BTS og Blackpink. Hvilket gør, at der kunne være en åbning for et nyt navn.

K-pops nye bølge   

Ind fra højre kommer NewJeans. En anderledes, mere eksperimenterende pigegruppe, der altså er fløjet helt til tops i K-pop-hierarkiet.

Navnet referer til det tidløse i jeans (ja, bukserne), og skal henvise til hvordan NewJeans vil være en gruppe, der holder sig moderne uanset hvad.

Derudover lyder det lidt som new genes, og det må man i hvert fald sige at NewJeans er, i forhold til hvad der hidtil har været K-poppens DNA.

For meget K-pop indtil videre har været ekstremt og maksimalistisk. Der er ikke blevet taget hensyn til genrer, stil eller en eller anden idé om, hvad der er sejt eller autentisk. Det har handlet om store omkvæd og produktioner, der var så veludførte, at selv amerikanerne har haft svært ved at følge med.

K-pop er lavet til stadionscener, og 50.000 fans der står med de ikoniske light sticks.

Mange af de andre navne, der nu er ved at bryde igennem, er stadig ovre i den lejr.

Her skulle der være en video, men du kan ikke se denDen er ikke tilgængelig, da den kan indeholde cookies, som du har fravalgt i dine indstillinger.

Pigegrupperne IVE og Aespa minder om det, vi kender fra Blackpink, mens NCT-127 føles som BTS, hvis der var endnu mere 90’er-boyband over dem.

Og så er der Le SSerafim, der tager Blackpinks EDM-inspirerede megapop til nye ekstremer. Så selvom man måske ikke kan tale om en K-pop-genre, så kan man godt tale om et K-pop-udtryk.

Men det udtryk passer overhovedet ikke på NewJeans.

Lyden af fremtiden

NewJeans er quirky, og dyrker et 90’er og 00’er-inspireret r’n’b-udtryk, der ikke er nær så maksimalistisk og stadionpoppet. De er mere Destiny’s Child end Spice Girls, og deres musik er præget af en legesyg attitude. De inkorporerer også klubmusik som Jersey club og UK garage.

Se for eksempel den tilbagelænede ‘Attention’, der er bygget omkring soulede akkorder og et skævt vokalsample. Lyt til  det snublende, noget sære beat på ’Hype Boy’, eller til den bløde ‘Ditto’, der ikke fokuserer på et kæmpe drop eller omkvæd, men nærmere fremstår som ét langt svævende spørgsmål.

»Do you want somebody / Like I want somebody?«, lyder det på sangen. Der er altså langt til Blackpinks mere direkte statements og heftige drops.

Her skulle der være en video, men du kan ikke se denDen er ikke tilgængelig, da den kan indeholde cookies, som du har fravalgt i dine indstillinger.

Netop fordi de skiller sig ud, og introducerer en ny lyd, er de måske et godt bud på et navn, der kommer til at vise vejen frem for K-pop.

De er ikke så meget K-pop, som de bare er NewJeans. Og så er det egentlig mindre væsentligt hvor de kommer fra.

Tiden, hvor man så K-pop som nærmest en samlet enhed, hvis musik og kultur var det mest spændende og grænsesøgende længe, er nok så småt ved at være forbi. Men NewJeans storhedstid er muligvis kun lige begyndt.

Sponsoreret indhold
Features

Gå ikke glip af