Disse film viser, at Oscar Isaac er en af tidens absolut bedste karakterskuespillere

Disse film viser, at Oscar Isaac er en af tidens absolut bedste karakterskuespillere
Oscar Isaac i 'Ex Machina' (Foto: PR)

Oscar Isaac er storaktuel i år med hele tre opsigtsvækkende roller’Scenes from a Marriage’, ’Dune’ og den biografaktuelle ’The Card Counter’, der viser, hvor bredt den guatemalansk-amerikanske skuespiller spænder. Her fremhæver vi de fem stærkeste præstationer i en måske lidt for underkendt karriere. 

Oscar Isaac i ‘Show Me a Hero’ (Foto: HBO)

5. Nick Wasicsko i ’Show Me a Hero’ (2015) 

I David Simons HBO-miniserie spiller Isaac den 28-årige Nick Wasicsko, der vælges som den yngste borgmester nogensinde i byen Younkers og ender med at betale den højeste pris for det politiske pres, der følger med jobbet, da han pludselig skal have karriere, privatliv og integritet til at hænge sammen. 

Show Me a Hero’ er et klassisk politisk drama om magt, racisme, korruption, bedrag og vælgersvigt, og i sin skildring af Wasicsko, der skal håndtere fattigdom, socialstatus og racisme, får Isaac mulighed for at vise bredden i sine skuespillerevner. 

Det, der gør præstationen interessant, er karakterens udvikling. Eller afvikling, om man vil. Isaac har både den karisma, der skal til for, at man tror på ham som fascinerende figur – og en kamæleonsk evne til at forsvinde med tapetet, efterhånden som Nick presses fra alle sider. 

Det er sjældent, at ’The Wire’-skaber David Simon arbejder med større skuespilstjerner, men samarbejdet med Isaac fungerer bare, fordi skuespilleren tydeligvis er villig til at indordne sig visionen hos den socialkritiske serieskabers, der altid har mere blik for kollektivet end individet. 

Oscar Isaac i ‘Ex Machina’ (Foto: PR)

Nathan i ’Ex Machina’ (2015) 

I Alex Garlands science fiction-nyklassiker spiller Oscar Isaac videnskabsmanden Nathan, der i alt hemmelighed har skabt A.I.’en Ava. Han inviterer den unge programmør Caleb til sit ødeliggende laboratorium, så han kan teste Avas evner som levende og selvstændigt tænkende væsen. 

Det udvikler sig hurtigt til, hvad der på overfladen ligner et kærlighedsforhold mellem Ava og Caleb. Det viser sig dog, at både Ava og Nathan har skjulte bagtanker med projektet. 

Isaacs eneste birolle på listen understreger, at han er en uovertruffen scenestjæler, hvis han har lyst, og det passer til rollen. For selvom det er samspillet mellem Ava og Caleb, der er filmens drivkraft, er det Oscar Isaac, som formidabelt brænder sig fast og skaber suspense i hver en scene. Med hans minimalistiske spil føler man sig aldrig helt tryg ved ham eller situationen. 

Det er ikke så meget manuskriptets replikker, der gør Nathan til en interessant karakter. Men når de filtreres gennem Isaacs talent, sker der noget. Og ja … så er der jo en vis lille, meme-eksploderet dansescene, som i sig selv er blevet et højdepunkt på Isaacs cv. 

Oscar Isaac og Jessica Chastain i ‘Scenes from a Marriage’ (Foto: HBO)

Jonathan i ’Scenes from a Marriage’ (2021) 

I Hagai Levis nyfortolkning af Ingmar Bergmans tv-klassiker fra 70’erne spiller Oscar Isaac over for Jessica Chastain i fortællingen om et ægteskab i opløsning. 

Og her viser Oscar Isaac, at han også mestrer realismen. Der bliver råbt, grædt, grint og elsket, og Isaac kommer rundt om hele følelsesregistret med knivskarp præcision. Fra glæde til vrede, fra sorg til begær og fra sorg til vrede, som når Jonathan tynget af sorg ringer til sin ven for at fortælle, at hans kone er gået fra ham – blot for at opdage, at vennen allerede ved det. 

I samspil med Jessica Chastain viser den danskgifte skuespiller noget, man ellers ikke ofte ser fra ham: et gennemført godt dialog-arbejde, hvor den afstumpethed, der ofte er at finde i Isaacs karakterer, er lagt på hylden. Dermed skaber han et menneske, man sympatiserer med fra start til slut. 

Trods det teksttunge manuskript formår Isaac (og Chastain) at fylde hver en scene med intensitet og ekstremt nærvær, der puster liv i Jonathan og gør ham til en mand, mange utvivlsomt kan spejle sig i. 

Oscar Isaac i ‘Inside Llewyn Davis’ (Foto: PR)

Llewyn Davis i ‘Inside Llewyn Davis’ (2013) 

Coen-brødrenes lille mesterværk var Oscar Isaacs store gennembrudsrolle og er til stadighed en af hans allerbedste præstationer. 

Uden ståsted i livet eller karrieren forsøger Llewyn Davis at slå igennem som folk-musiker. Alt, han har, er det tøj, han har på, sin guitar og en lang række fiaskoer bag sig – både personligt og som musikker. 

Som altid har Coen-brødrene skabt et skævt univers befolket af excentriske karakterer, men Oscar Isaac har den sværeste rolle, ikke kun fordi han skal bære filmen på sine skuldre, men også fordi hans karakter er alt andet end sjov og skæv – mere blot sorgfuld, vrangvillig, stædig og smårriterende. 

Det kræver en særlig tilstedeværelse at løfte en sådan rolle, så vi samtidig interesserer os for ham – og bekymrer os om ham. Men det gør vi med Oscar Isaac, hvis sørgmodighed i Coen-brødrenes hænder bliver et større eksistentielt billede på tilværelsens bittersøde melankoli. 

Og så er der naturligvis sangsekvenserne, som skuespilleren – tidligere guitarist og sanger i et ska-punkband – besjæler med uhørt intimitet og autenticitet. 

Efter ’Inside Llewyn Davis’ var der ingen tvivl: En stjerne var født. 

Oscar Isaac i ‘The Card Couter’. (Foto: HBO)

William Tell i ’The Card Counter’ (2021) 

Oscar Isaacs nok mest fascinerende karakterstudie til dato kommer i Paul Schraders hypnotisk intense fortælling om ekssoldaten, eksfangen og gambleren William Tell, der kører fra kasino til kasino og vinder beløb, der akkurat ikke er så store, at de vækker opsigt. 

Tells historie, baggrund og pinsler manifesterer sig stålfast i Isaacs ansigt, krop og sjæl, så man begynder at tro, at Isaac er forsvundet ind i rollen. Selvom Tye Sheridan og Tiffany Haddisch dukker op som vigtige bifigurer, er det William Tells ensomme rejse og sindstilstand det eneste, man for alvor interesserer sig for. Hvorfor dækker han altid samtlige møbler på sine trøstesløse hotelværelser af med hvide lagener? Hvorfor sad han i fængsel? Hvilke hemmeligheder gemmer han på? 

Man mærker traumerne og desillusionen på egen krop gennem Oscar Isaacs præstation, der minder om noget, Robert De Niro kunne have lavet i 70’erne, blot med Isaacs særlige følsomhed iblandet den maskuline spleen. 

Der er uendelig langt fra Poe Dameron i ’Star Wars’ til William Tell i ’The Card Counter’, og var man ikke overbevist inden om, at Oscar Isaac er en af de største karakterskuespillere, vi har i disse år, er man det i hvert fald efter Paul Schraders film. 

’The Card Counter’ får dansk biografpremiere 4. november. ’Scenes from a Marriage’ kan ses på HBO Max.

Sponsoreret indhold
Features

Gå ikke glip af