Efter ’Euphoria’-gennembrud: Porno er ved at blive mainstream igen

Chloe Cherry gik fra porno til HBO-prestige med sin rolle i ’Euphoria’. Hun er langt fra den første pornoskuespiller, der er krydset over til mainstram, men vi ser bestemt et tøbrud mellem de to felter lige nu, skriver Claus Nygaard Petersen.
Efter ’Euphoria’-gennembrud: Porno er ved at blive mainstream igen
Chloe Cherry i 'Euphoria' sæson 2. (Foto: Eddy Chen/HBO)

Kender du det, at du synes en skuespiller virker bekendt, men bare ikke kan placere hvorfra? Og at du så udbryder et »oooh shit«, når det går op for dig? Eventuelt et indvendigt »oooh shit«, hvis din kæreste sidder ved siden af?

Sådan var det for mig, da jeg så starten på anden sæson ’Euphoria’.

Narkomanen Faye bliver nemlig spillet af Chloe Cherry. Før hun fik rollen i HBO-serien, lavede hun primært porno (heriblandt en ’Euphoria’-pornoparodi), og ja … det var altså der, jeg kendte hende fra.

Gudskelov har Cherry vist sig at være en habil skuespiller.

Mange ved måske også, at selveste Sylvester Stallone svingede salamien i softcorepornofilmen ’The Party at Kitty and Stud’s’ i 1970, før han slog igennem med ’Rocky’ i ’76, hvor han både leverede hovedrolle og manuskript og brugte sin krop på en helt anden måde.

Men de er langt fra de eneste, der har taget skridtet fra ’voksenfilmverdenen’ til mainstream.

Pornoens gyldne æra strækker sig fra slut-1960erne til start-80’erne. I 1972 blev ’Deep Throat’ en gigantisk succes ved billetlugerne. Filmen handler om en kvinde, der kun kan opnå orgasme ved dyb oralsex, da hendes clitoris sidder i halsen – der var næppe en lægefaglig ekspert tilknyttet manuskriptet.

Alle talte om filmen, også i den kulturelle elite. »Porno chic«, kaldte journalist Ralph Blumenthal det i en artikel hos New York Times.

For håbefulde skuespillere gav medvirken i porno i disse år en god mulighed for at få erfaring eller opmærksomhed. Robert Kerman fra de italienske kannibalfilm ’Cannibal Holocaust’ og ’Eaten Alive’ arbejdede simultant i porno under pseudonymet R. Bolla  og mainstream, indtil han blev droppet af sin agent.

Og skuespiller/instruktør Paul Thomas medvirkede i ’Jesus Christ Superstar’, både Broadway-stykket og filmen, men i stedet for at gå mainstream kastede han sig ud i porno. Som instruktør blev han fremhævet af skuespillerne som en af de få i pornobranchen, der gør en dyd ud af at lave en god film, hvor folk tilfældigvis har hardcore sex.

Pornoskuespilleren Harry Reems var oprindeligt blevet castet til rollen som Coach Calhoun i ’Grease’, men frygten for tabt indtjening gjorde, at han blev udskiftet med komedielegenden Sid Caesar.

Tæt på Scorseses ’Casino’

Prestigen omkring porno begyndte at forsvinde i takt med skiftet fra film til videobånd. Men her opstod til gengæld de første rigtige stjerner, der gjorde et længere indtog i mainstream.

Ginger Lynn Allen og Traci Lords var to af de mest populære starletter i pornobranchen nogensinde. Lords blev berygtet for at have filmet godt og vel alle sine film, mens hun var mindreårig, og Lynn havde et heftigt og velpubliceret forhold med Charlie Sheen i starten af 90’erne.

Traci Lords især nød godt af opmærksomheden forbundet med den tidligere karriere, og da hun skiftede spor til mainstream, var det måske meget naturligt, at en af hende første roller var i en John Waters-film, nemlig ’Cry Baby’ over for en ung Johnny Depp. Waters var kendt som the king of filth.

Lords viste sig faktisk at være en hæderlig skuespiller og arbejdede kontinuerligt op igennem 90’erne og 00’erne, samtidig med at hun var musiker, model for blandt andet nyligt afdøde Thierry Mugler og forfattede sin kontroversielle biografi ’Underneath It All’.

Traci Lords (th.) i ‘Cry Baby’. (Foto: PR)

Ginger Lynn Allen havde ikke helt den samme gennemslagskraft. Mindre roller i ’Young Gunns II’ og Ken Russells kontroversielle ’Whore’ blev suppleret med en mængde b-film og et comeback eller to til porno. Vedholdende rygter fortæller dog, at Lynn Allen i lang tid var udset til at spille rollen som Ginger i Martin Scorseses gangsterfilm ’Casino’ – et rygte, som Lynn har bekræftet flere gange, blandt andet i detaljer i 2000 i et interview hos aintitcool.com.

»Jeg havde tre call-backs og en screen-test, det var til Sharon Stone-rollen. Navnet var endnu ikke blevet til Ginger, som det er i filmen. I en måned sendte mine forældre mig små kort med katten, du ved, hæng i, for det stod mellem mig og en anden, som de ikke ville fortælle mig, hvem var«.

I slut-90’erne blev den amerikanske kultur et veritabelt baccanale af testosteron og sex. Her blev pornostjerner kulturikoner, og ingen var så fremtræden som Jenna Jameson. Shock-jock-radioværten Howard Stern – ham, Casper Christensen baserede ’Tæskeholdet’ på – havde tit Jameson i studiet, og hun var også med i hans biopic fra 1997, ’Private Parts’.

Skuespiltalentet rakte dog ikke de større roller, udover en bi- eller gæsterolle her og der samt en hulens masse reality og tabloid-overskrifter. Men hendes status som kulturikon kan man ikke anfægte.

Fra porno til ’Game of Thrones’

Efter årtusindeskiftet blev porno en mere kulturelt accepteret størrelse i samfundet, om end der stadig blev set ned på feltet. Autencitetssøgende instruktører og filmfolk har dog ikke været blege for at inddrage folk fra branchen, hvis det var nødvendigt eller kunne give lidt chok-værdi.

Katja Kean – der vel nok duellerer med Denice Klarskov om titlen som Danmarks mest kendte pornomodel nogensinde – spillede receptionisten Lisa i Casper Christensen-serien ’Langt fra Las Vegas’, et castingvalg, der i hvert faldt garanterede opmærksomhed ved seriens premiere i 2001.

Canadisk-indiske Sunny Leone var først en stor stjerne i pornoens verden. Efter et ophold i den indiske udgave af ’Big Brother’ – med det bombastiske navn ’Bigg Boss’ – i 2011 blev Leone tilbudt roller i Bollywood-film, flere af dem i publikum- og kritikersucceser.

Sibel Kekilli i ‘Game of Thrones’. (Foto: HBO)

Det overgår muligvis Sibel Kekilli. Under kunstnernavnet Dilara medvirkede hun i en stak hudfilm, der alle blev indspillet over en seks måneders periode, og så var hun færdig med det.

Efter gennembruddet i Fatih Akins ’Gegen die Wand’ i 2004 gjorde tabloidpressen opmærksom på de gamle film, og det gentog sig i 2010, da hun brillerede i rollen som den prostituerede Shae, der stjæler (og knuser) Tyrion Lannisters hjerte i ’Game of Thrones’.

Hollywood kalder

Paul Thomas Anderson tog i gennembruddet ’Boogie Nights’ pornobranchen under kærlig behandling i en skildring, som var løst baseret på den langlemmede pornoskuespiller John Holmes’ liv. Derfor var der naturligvis en god portion branchefolk i birollerne, mest prominent Nina Hartley som Little Bills (William H. Macy) kone, der konstant har sex med alle andre mænd end sin husbond.

Altid vilde Steven Soderbergh castede pornobranchens på daværende tidspunkt hotteste navn Sasha Grey til at spille hovedrollen i sin film ’The Girlfriend Experience’, der handler om escorten Christine. Samme år medvirkede Grey i syvende sæson af ’Entourage’ som en fiktionaliseret version af sig selv, der hooker op med hovedpersonen Vinnie Chase – en storyline, der spejlede Ginger Lynn Allen og Charlie Sheens forhold og omverdenens perfide reaktion.

Når man læser artikler om og interviews med Grey – især David Gardettas feature i Los Angeles Magazine – er der heller ikke den store tvivl om, at ’Pleasure’-instruktør Ninja Thyberg har skævet til Sasha Greys karriere. Netop den svenske ’Pleasure’ film bugner af branchefolk i større eller mindre roller.

Simon Rex i ‘Red Rocket’. (Foto: PR)

Et andet højdepunkt fra sidste år, Sean Bakers ’Red Rocket’, gav Simon Rex et fantastisk filmcomeback som falleret pornoskuespiller. Hans karriere har ellers i dvale i 15 år. I sin tid startede han ud med at lave soloscener i bøsseporno, før model- og skuespilkarrieren tog fart.

Den modsatte vej gik den tidligere barneskuespiller Maitland Ward. Efter en fast rolle i evighedsserien ’The Bold and the Beautiful’ blev Ward castet som Rachel McGuire i den ambitiøse ’Boy Meets World’-serie, hvor man følger drengen Cory, fra han går i sjette klasse, til han afslutter college. Ward stoppede egentlig karrieren i 2007, men debuterede i pornoregi i 2019 med filmen ’Drive’, og nej, det er ikke en pornoversion af Nicolas Winding Refns film.

Med Wards kryds over til den anden side og Chloe Cherrys gennembrud i ’Euphoria’ er grænserne mellem porno og mainstream ikke helt så udviskede som i de tidlige 70’ere. Men vi er på vej derhen – hvis vi ikke allerede er der med opblomstringen af platforme som OnlyFans de seneste år.

At være pornoskuespiller giver ikke længere det samme hårde stigma som for bare ti år siden. En tendens, der uden tvivl afspejler et mere generelt holdningsskift i den vestlige verdens forhold til seksualitet og sexarbejde.

Porno er mainstream – lev med det.

’Euphoria’ kan ses på HBO Max.

Sponsoreret indhold
Features

Gå ikke glip af